Intervju med Bjørnar "Tranen" Thomassen

Intervju med Bjørnar "Tranen" Thomassen 0001

Intervju med Bjørnar "Tranen" Thomassen

Navn: Bjørnar Thomassen
PokerNick: Tranen
Poker side: Spiller nesten ikke online om dagen
Bosted: Oslo
Alder: 38
Yrke: Selvstendig næringsdrivende – ledig for oppdrag nå!

Bjørnar har jobbet i online gaming bransjen siden 2001, og har også erfaring fra spillebransjen gjennom arbeid i Norsk Tipping. Har spilt live poker i Norge siden ca 2003, og har deltok i WSOP for første gang i 2006.

PN: Gratulerer eller kondolerer som første Norske som casher i årets WSOP og din første Cash noensinne i WSOP?

Bjørnar: Jeg blir alltid svært skuffa når jeg ryker ut av en turnering, særlig hvis jeg føler at jeg kunne spilt den aktuelle hånda annerledes. Spoler igjennom den/de siste hendene i hodet uttallige ganger, og sliter som regel med å sove etter en turnering.
Jeg hadde som mål å få en WSOP-cash i år, og det klarte jeg, så i ettertid er jeg ikke så skuffa likevel.
Senere røyk jeg på level 1 når jeg fikk på chipsen som favoritt, og etter det holdt jeg meg til mindre turneringer (200-300 dollar buyin med 50-200 spillere). Klarte å vinne en slik turnering, på Golden Nugget, noe som var hyggelig.

Her har Bjørnar (i mditen) vunnet en turnering på Golden Nugget,
noen dager før hjemreisen til Norge.
Her har Bjørnar (i mditen) vunnet en turnering på Golden Nugget, noen dager før hjemreisen til Norge.

PN: Hva gjør du til daglig?

Bjørnar: Nå om dagen er det sommerferie. Har vært i samtaler med flere angående jobb, men foreløpig har det ikke konkretisert seg i noe fast. Har jobbet i spillbransjen mer eller mindre sammenhengende i nesten 20 år, så jeg regner i grunnen med at noe dukker opp utover høsten.

PN: Bortsett fra Poker, har du noen andre interesser?

Bjørnar: Glad i å reise, prioriterer å komme meg vekk sammen med kompiser eller kona så snart det er muligheter og kontanter tilgjengelig. Følger også litt med på fotball, og da er det jo bare ett lag som gjelder når man er fra Oslo – Vålerenga.

PN: Hva er favoritt stedet ditt og hva er favoritt turneringen din?

Bjørnar: Kan vel ikke si noe annet enn Las Vegas her? Men, jeg liker mange steder jeg, og selv om årets NM i Riga var bra merker jeg at jeg savner et sted som Dusk Till Dawn i Nottingham.
Hvis favorittstedet kan være ikke-spill-relatert blir svaret lett Thailand. Var der for første gang i mitt liv med kona før jul, og vi planlegger allerede enn retur. At det ikke er live gambling muligheter i landet kan jo også være et pluss, så slipper man i alle fall suget etter en liten turnering eller en gladsjenk.

PN: Når du er ute og spiller pokerturneringer, får du tid og oppleve noe annet enn bare kasinoer/spilleklubber?

Bjørnar: Prøver å få tid til andre ting, men er ikke alltid like flink. I Las Vegas er det lettere enn noe annet sted å finne på andre ting enn gambling.

PN: Foruten om å spille WSOP-eventer i Las Vegas, er det andre ting du bare må gjøre i Las Vegas?
Bjørnar:: De siste 4 gangene jeg har vært i Vegas er det en tilbakevendende ting jeg har måttet gjøre, og det er å dra til Lake Mead og leie vannscooter. For en drøy tusenlapp kan man herje så mye man orker i 2 timer, og med 45-50 grader i lufta og 30-35 grader i vannet er det en kongeopplevelse for oss som er vokst opp med at 17 grader i vannet er ”brukbart varmt”.
Jeg forsøker også alltid å få med meg ett eller flere shows, både av de faste showene som ”alltid” går, samt ”headlinere” som stadig er innom Vegas. Denne gangen fikk vi med oss blant annet Criss Angel på Luxur, som jeg synes var dørgende kjedelig, og ”The Rat Pack is back” på Plaza, som var ganske ok. Favorittshowet er Mystere på Mirage, mens O på Bellagio var en stor skuffelse, begge er regnet for å være blant de bedre i Las Vegas.
Vil også slå et slag for spisestedet ”Firefly” som ligger på Plaza Hotel i downtown Las Vegas. Tapasrestaurrant med meget god mat, hvor ingen retter koster over $10. Er man en gjeng på 4-5 stk bestiller bare alle èn eller to retter man har lyst på og noen minutter etter bugner bordet av digg mat, som ikke koster mye. På kveldstid sitter man rett under taket og har prima utsikt til Freemont Street. Sjekka tripadvisor, og det er ikke bare jeg som synes dette er bra, er ranka som nr 15 av over 1,700 spisesteder i Las Vegas, men jeg hadde aldri hørt om det før denne turen.
Den siste uka av turen vi var på nå bodde vi på en gigantisk suite downtown i Las Vegas, og selv om standarden på rommet kan ikke sammenlignes med de store og nye hotellene langs The Strip trivdes vi godt. Om man ikke har noe spesielt man skal gjøre, for eksempel være på Rio, eller spille turneringer på Wynn etc. funker downtown meget godt. Utrolig deilig å slippe taxi bare man skal utenfor sitt eget hotell, og pokerrommene på Golden Nugget og Binions har gode tilbud til norske pokerspillere, i alle fall under WSOP. Bradley som er sjefen på Binions er en kjernekar, og på Golden Nugget hadde jeg gleden av å bli kjent med fru Høivold, Vicki Høivold, som etter det jeg forsto var floor manager der. Hun var også dyktig, og det virket som stamspillerne på Golden Nugget likte henne veldig godt.

PN: Er det vanskelig og sove under WSOP, du skrev på Facebook at du hadde sovet bort halve stacken din?

Bjørnar: Ikke vanskelig å sove spesifikt under WSOP, men de første 2-3-4 dagene i Vegas sliter jeg alltid med å få nok søvn. Med 9 timers tidsforskjell er det alltid slik at man sovner tidlig på kvelden og våkner grytidlig på morran, så når eventen jeg spilte i hadde 90 minutters middagspause fra ca kl 1830 til 2000 lokal tid var jeg grisetrøtt. Dette tilsvarer jo seint på morrakvisten norsk tid, så jeg gikk åpenbart i dyp koma, og når telefonen ringte for vekking ble den midlertidig bare plassert i andre enden av rommet. Med både kone og kompiser i Vegas skulle jeg naturligvis bedt de passe på og vekke meg, men det var ikke i tankene mine, da jeg normalt ikke har problemer med å stå opp.
Når turneringa var i gang igjen stakk kona bort i kortrommet for å se etter meg, og så at plassen min sto tom. En svært hyggelig medspiller på bordet tok da kontakt, og opplyste om at jeg ikke var ute, men at jeg ikke var sett etter middagen, så da fikk hun det travelt med å komme seg opp på rommet for å vekke meg. Er litt avstander på Rio, så det gikk faktisk over en time etter start før jeg innfant meg ved bordet, uten at jeg egentlig skjønte hva som traff meg. Stacken hadde krympa fra 9000 til 5000 også, så det var i det minste godt jeg hadde bygd godt fra start.(Startstack var 3000)
Den andre eller tredje hånda jeg kom tilbake fra den utvidede sove/middagspausen fikk jeg en dobling, så jeg ble faktisk ikke så stressa av det som man kanskje burde blitt.

PN: Du var i Las Vegas i 2 uker, og valgte å ikke være der under Main event.
Blir det for mye av det gode å være under hele WSOP?

Bjørnar:
For meg er 1 uke alltid for lite, mens 2 uker ofte blir litt for mye. Har uansett ikke bankroll til å spille noe Main Event i år, og da passet det bedre å dra i en periode hvor jeg kunne spill et par-tre mindre events.

PN: Hvem har stått for Norges beste poker presentasjon og
hvem har betydd mest for Norsk Poker?

Bjørnar: Med flere EPT-seire, og flere profilerte spillere er det umulig for meg å velge ut èn bestemt. Synes de fleste spillere som markerer seg er gode ambassadører, og vil i stedet trekke fram de to jeg mener har gjort mest for å fremme pokeren i Norge, nemlig journalistene Roy Kvatningen i Nettavisen og Thorkild Gundersen i Vi Menn. Uten disse hadde det ganske sikkert vært mindre kunnskap om poker blant folket, og det er synd og skam at ingen av de store mediene klarer å se at poker er et spill som engasjerer mange. Sammenlignet med svenske aviser er de norske løssalgsavisene på et latterlig sensasjonspreget nivå når det gjelder poker, det er kun saker som kan vinkles negativt det satses på. Se til Sverige, der er poker en naturlig del av innholdet i spaltene, med faste skribenter, gjesteskribenter og resultatoppdateringer.

Det som kan bety mest for norsk poker i framtiden er om Norsk Tipping klarer å tilby et bra produkt. Jeg tar det for gitt at de i løpet av kort tid vil tilby poker på nettet, og da vil en oppmykning av regler for live turneringsspill også tvinge seg fram. Med et bra og ikke usaklig høyt priset produkt fra Hamar vil rekrutteringen tilta, samtidig som man kanskje slipper å trekke for gardinene hjemme om man inviterer over en kamerat eller tre på et 200 kroners pokerlag.

PN: Hva er målsetningene dine inne poker?

Bjørnar: Har ingen spesifikke målsetninger. Har lyst til å vinne alle turneringer jeg spiller, og har etter hvert innsett at det ikke er mulig. Spiller poker for å ha det gøy.

PN: Hvem av de Norske vinner Bracelets i år?

Bjørnar: Det er ikke godt å si, det er jo mange om beinet. Jeg veit at Andreas Høivold har tenkt å spille mange eventer, og nå har han jo hjemmebanefordel, så jeg svarer at jeg håper og tror han får seg et armbånd. Om Thor skulle få seg et nytt armbånd ville det også gledet flere enn meg, så jeg krysser fingra. En norsk seier ville vært stort uansett, og ikke minst på tide, etter mange magre år.

PN: Hvordan startet du og spille Poker?

Bjørnar: Startet tidlig med å spille odds på nettet, og det var vel en naturlig utvikling, siden jeg fulgte med i den bransjen. Husker at det første stedet jeg spilte var Planet Poker, og 0,10/0,20 fixed limit var skikkelig spennende.

PN: Bruker du Facebook og twitter, og hvorfor?
Bjørnar:

Bruker ikke Twitter, men Facebook benytter jeg meg av. Er ikke kjempebevisst, og kanskje litt for slepphendt med hva jeg legger ut og ”babler” om.

PN: Hvilket hotell og flyselskap vil du anbefale for dem som snart drar over til Las Vegas?

Bjørnar: Jeg har alltid foretrukket selskaper som har første mellomstopp i USA, tidligere fløy jeg derfor Continental. På årets tur brukte jeg US Airways, og kan trygt anbefale de. Fordelen med de amerikanske selskapene er at dersom du blir forsinket fra Norge til første mellomstopp så er det som regel bare noen timer til neste avgang til Las Vegas. Flyr du for eksempel SAS eller British Airways med mellomlanding i Europa kan det fort være du må vente 24 timer til neste fly går til USA. (Har selv opplevd dette med SAS via Køben, nokså kjedelig å sitte en natt på SAS Hotellet i Køben når du egentlig skulle vært i USA )
Innenlands i USA tilbød også US Airways trådløst internet, og det forkortet de 5 timene det tok fra Vegas til Philadelphia betraktelig.
Når det gjelder hoteller i Vegas – på denne turen bodde vi på Rio, og det anbefales absolutt for de som skal spille en eller flere WSOP-events. Fordelen er at man kan ta seg en tur på sitt eget rom, ta en dusj, eller sove (husk vekking!) i pausene. Det er gigantiske avstander, det tar fort 12-15 minutter å gå fra pokerrommet til ditt eget rom, men du slipper i det minste å gå utendørs, stå i taxikøer etc.
Rommene på Rio er romslige og fine, og er ideelle for deling dersom man for eksempel er 2 kompiser (husk bare å be om 2 senger). Andre halvdel av årets tur bodde vi downtown. Hadde planer om å spille en del turneringer på Binions og Golden Nugget, og i så måte var valget vårt perfekt. Takket være en kontakt vi har på Plaza i downtown fikk vi 9 dager i en kjempesuite på 150m2, og selv om hotellet ikke akkurat er det mest moderne, og baderommene er knøttsmå så var det deilig å ha 2 soverom og en felles stue, bra for det sosiale (vorspiel etc).
En ting jeg vil anbefale alle norske som reiser over er å skaffe seg ”Players card” på de forskjellige casinoene. Mange tenker at de ikke kommer til å spille så mye, så det ikke er noe poeng etc, men så plutselig får man seg en drøy økt ved rullettbordet eller blackjackbordet. Casinoene måler gjennomsnittsinnsats over tid, og tar ikke hensyn til om du taper eller vinner. Dette betyr at en langøkt med pluss på blackjackbordet med decent innsats ofte kan føre til at du blir invitert tilbake enten gratis, eller veldig billig ved neste anledning. På denne turen betalte jeg for eksempel 200 dollar for en uke i suite på Rio, og de 9 dagene vi hadde downtown var helt gratis. Generellt er det lettere å få gratis ting jo mindre hotellet/kjeden du bor hos er. For eksempel blir du knapt lagt merke til hvis du spiller 500 dollar pr blackjackhånd på steder som Bellagio og Wynn, men hvis du spiller 100 dollar hånda utenfor ”The strip” skal det ikke så mye til før du får tilbud om et gratis rom eller en suite.

PN: Du har jobbet med poker(Betsafe, Unibet) hvordan var tiden der?

Bjørnar: I Unibet jobbet jeg mot det norske markedet, med alt fra kampanjebookinger til presseopptredner. Det var veldig lærerikt og en fin periode. Etter en stund ble jeg mer og mer interessert i poker, og når jeg fikk tilbud om å starte og jobbe med pokerproduktet hos Betsafe tok jeg etter hvert valget og byttet beite. Det var også en lærerik tid, med de utfordringer og forandringer pokerbransjen var igjennom. Etter at jeg var på en 3 måneders forsinket bryllupsreise i vinter har jeg ikke hatt noen faste oppdrag, så dersom noen som leser dette har et jobbtilbud eller tips er det bare å ta kontakt – jeg kan søkes opp på LinkedIn eller Facebook i så fall 

Pokernews Norge takker Bjørnar for intervjuet :-)

Følg Pokernews Norge på Facebook.

Les tidligere intervjuer med Andreas Høivold, Kai Danilio Paulsen,Eirik Bjørklund, Kristoffer Dagslott , Annette Obrestad. og Stian Stabell.

More Stories

Relaterte turneringer

Hva synes du?