PokerNews-profil: Katja Thater

PokerNews-profil: Katja Thater 0001

Om man blir spurt om hvem som er de største pokerfjesene gjennom tidene tenker man kanskje automatisk på navn som Phil Ivey, Doyle Brunson eller Howard Lederer. Men, etter å ha sett Katja Thater ved bordet kan man lett bygge en sak for at hun bør være på toppen av listen. Skjønnhet og et blikk som er umulig å tyde gjør at Thater er imponerende å se på ved pokerbordet. Tålmodigheten og den kalkulerende stilen gir store utbetalinger under cash games, og har gitt henne over $300.000 i turneringspenger. Lenge kjent som en av de beste spillerne i hjemlandet Tyskland, så har Thater nå tatt skrittet ut til å bli globalt kjent i det siste året. Bare se på PokerStars-reklamen hennes og WSOP-armbåndet hun har.

Katja Thater ble født i Hamburg i Tyskland, og kaller fortsatt den byen for hjem. Lenge før hun noen gang hadde plukket opp to kort var Thater, og fortsatt er, en vellykket hesteavler. Hun tilfredsstilte konkurranseinstinktet ved å delta i dressur. Thater jobbet også på dagen som leder i et markedsføringsbyrå. Om kveldene spilte mannen hennes Jan Von Halle cash games på det lokale kasinoet, og Thater satt ofte bak ham da han spilte. Som legenden sier, en gang ba Von Halle Thater om å spille for ham mens han gikk på toalettet. Spillet var stud og Thater endte opp med å vinne hånden etter å ha lært noe strategi ved å se på mannen spille. Etter det bestemte hun seg for at tiden var bedre brukt ved å sitte ved pokerbordet heller enn ved siden av det.

Thater vendte seg til poker på heltid og utviklet seg til å bli en utmerket stud-spiller. Tålmodighet var hennes beste egenskap, og hun håndterte lett ofte grinete og gamlere, og nesten alltid mannlige, motstandere. Etter flere år med suksess i cash games ble Thater i 2006 invitert til å spille i 888.com Poker Nations Cup, en TV-turnering sendt i Europa. Sammen med Christoph Haller, Andreas Krause, Michel Keiner, Roland Specht og Sebastian Zentgraft, spilte Thater for Team Tyskland, og laget kom på andreplass etter Team Storbritannia. Thater ble plassert på kartet, og bestemte seg for å dra til World Series of Poker sammen med Von Halle.

Thater kom i pengene to ganger under WSOP med gode plasseringer i $1.500 Seven-Card Stud og $2.000 Pot-Limit Hold'em. Hun ble så fanget opp av Team PokerStars Pro, og sponsoravtalen ga Thater friheten til å reise mer og spille større turneringer. Da hun kom tilbake til Europa nådde hun finalen i Irish Master og besøkte flere stopp på European Poker Tour.

Thater kastet ikke bort tid på å nå sitt første EPT finalebord. I mars 2007 kom hun på femteplass under EPT Polish Open og vant $85.000. Med denne medvinden hoppet hun på et fly til Vegas for å ta enda en sommer i ørkenen under WSOP. Hun kom i pengene på en av de første turneringene hun spilte, med en 62. plass av 781 i $1500 Pot-Limit Hold'em, men dette skulle vise seg å være kun oppvarming.

Tålmodigheten betalte seg igjen da hun kom gjennom et felt på 1286 spillere under $1000 World Championship Ladies' No-Limit Hold'em-turnering. Thater nådde finalebordet, og etter å ha slått ut Vanessa Selbst på åttende var hun den mest aggressive spilleren ved bordet. Om ikke for et par uheldige hender ville Thater kunne ha tatt sitt første armbånd den dagen, men endte i stedet på 5. plass.

En uke etter befant Thater seg på sitt andre finalebord under WSOP. Spillet var Razz, et spill hun var trygg på etter å ha spilt årevis med Stud cash games. Selv om spillet blant mange er ansett for å være den mest irriterende og magevrengende pokerformen som finnes, lot ikke Thater dette gå ut over spillet sitt. Hun slo Men "The Master" Nguyen, Mark Vos, Eskimo Clark og ='Neill Longson for å vinne sitt første armbånd og over $132.000. Thaters seier var den første gangen en kvinne vant et armbånd i en åpen turnering siden 2004 da Annie Duke, Cyndy Violette og Kathy Liebert alle vant sine første armbånd. Fra Thater så vi ikke noen seiersdans, ingen høylytt feiring; bare et lite smil og stoltheten i å vite at hun hadde spilt på sitt beste.

Når hun ikke bor å hoteller på pokerturnè, bor Katja Thater i Hamburg, Tyskland, med mannen sin og hestene sine.

More Stories

Relaterte spillere

Hva synes du?