PokerNews WSOP November Ni-fokus: Dennis Phillips

PokerNews WSOP November Ni-fokus: Dennis Phillips 0001

Som det eldste medlemmet av de "november ni", de ni finalistene til WSOP 2008 Main Event som skal tilbake i november for å kjempe om tittelen, så er det litt overraskende å høre at Dennis Phillips bare har spilt poker i fire år. Allikevel går han inn til finalen i den største pokerturneringen i sitt liv med den største stacken ved bordet. Phillips starter med 26.295.000 i chips, to millioner mer enn andreplassen Ivan Demidov, og godt over gjennomsnittet på 15 millioner. Phillips kom ut fra intet til å ta ledelsen etter å ha vunnet plass i en $200-satellitt på St. Louis Harrah's i hjembyen St. Lous i Missouri. Han hadde to pengeplasseringer i WSOP 2007 med en 7. plass i event #14 og 9. plass i event #11 på Tunica i Mississippi for totalt $4.578 i premier, en brøkdel av de $900.700 han allerede er garantert for plassen ved finalebordet. Men med denne ledelsen har Phillips øyene på førstepremien på over $9,1 millioner, gullarmbåndet og en plass i historien sammen med de største pokerspillerne i verden.

Phillips er en typisk hverdagslig kar. Han ble født i Quincy, Illinois, men vokste opp på en melkegård i Clayton, Illinois. Han gikk på Central High School hvor han var tillitsvalgt i to år, medlem av National Honor Society, og deltok i tre sportsgrener. Han gikk så videre til Blackburn College i Illinois hvor han tok en grad i statsvitenskap, matematikk og økonomi.

Han har jobbet som reiseleder, selger for et forlag og eide i en periode sin egen melkegård i Illinois. Etter at finalebordet var klart gikk han direkte tilbake til jobb som salgsagent for Broadway Truck Centers i St. Louis Missouri, hvis logo han bar stolt gjennom Main Event. Om jobben sa han til USA Today i juli at "jeg selger lastebiler, pickups, og hva som helst en entreprenør kan finne på å trenge". Han har sagt til reportere at han planlegger å gå tilbake til jobb etter finalen er spilt.

I en tid der det er mange "bad boys" virker det som om Phillips er det motsatte. Som de fleste andre som nærmet seg finalebordet la han til en pokerlogo på trøya. Men før han signerte avtalen med PokerStars fikk han Stars til å matche de 1% av det han vinner som han har lovt skal gå til Prevent Cancer Foundation's Bad Beat on Cancer, en organisasjon skapt av Phil Gordon til støtte for kreftsaken. Men Phillips sitt hode hadde tydeligvis ikke en pris, da han fortsatte å spille med St. Louis Cardinals-cap gjennom turneringen.

Om donasjonen sa Phillips at "veldedighet har alltid vært en viktig del av livet mitt, og forhåpentligvis vil flere pokerspillere og finale-deltakere følge etter i fremtidige pokerturneringer."

Phillips har gitt tilbake til nærmiljøet ved å to ganger ha deltatt på veldedighetsturneringer arrangert av insideSTL.com Poker Tournament hvor han signerte autografer og spilte poker. Først samlet de inn penger til Prevent Cancer Foundation og så til familien til en avdød brannmann. Phillips spilte WPT på Beau Rivage Hotel and Casino i Biloxi Mississippi før orkanen Gustav avbrøt turen. Phillips skal også delta i turneringer over Atlanterhavet da han har skaffet seg pass for første gang så han kan fly til England og spiller EPT.

Phillips tar jobben ved pokerbordet veldig alvorlig. Nylig annonserte han at han hadde leid Roy "The Oracle" Winston og Joe McGowan til å trene seg. Om dette sa Phillips at "jeg er trygg på spillet mitt og planlegger ikke å endre det, men jeg er også smart nok til å vite at du alltid kan lære mer."

PokerNews tok en prat med Phillips:

PokerNews: Hvordan har livet ditt endret seg etter at du ble en av de ni? Hva har vært den mest overraskende utviklingen til i dag?

Dennis Phillips: Bortsett fra å ikke ha noe fritid igjen så er alt positivt. Det virker som om alt faller pent på plass. Jeg forventet mye mer stress. Vennene jeg hadde før dette har samlet seg bak meg og dekker ryggen min. På mange måter er de som en beskyttende buffer. Jeg hadde en sjanse til å delta i en kamp med St. Louis Cardinals som var helt utrolig. Hele familien var til stede og så at jeg kastet det første kastet, og så ga Albert Pujols meg et signert balltre, en følelse som ikke kan beskrives.

PN: Hva tenkte du rundt å leie Roy Winston og Oracle Consulting, og hvilke fordeler tenker du å få ut av treningen?

Phillips: Jeg tenkte mye på dette. Det gamle uttrykket "om det ikke er ødelagt så ikke reparer det" dukket jo opp. Men se på det større bildet. Texas hold'em er et spill man konstant må forbedre seg i. Alle fra Michael Jordan til Tiger Woods bruker coacher. Hvor selvsentrert vil det være om jeg skulle tenke at jeg ikke skulle ha nytte av en coach?

PN: Du har leid en PR-mann, men har du også planlagt annen coaching eller trening innen PR?

Phillips: Jeg har hatt noe profesjonell medietrening, men det er noe begrenset. Jeg er også vant til å håndtere folk og besvare vanskelige spørsmål gjennom jobben.

PN: Sammen med sponsoren din PokerStars har du valgt å gi bord deler av premiepengene til en viktig sak, kreftsaken. Vil du dele noen tanker om dette?

Phillips: Midtveis i turneringen ble alle spillerne spurt om å donere 1% av premiepengene. Hvordan kan man la vær? Det er en fantastisk sak, støttet av WSOP, og du blir bare bedt om å donere av premiepengene. PokerStars stilte opp også på denne. Alt som krevdes var en enkel forespørsel fra meg om å matche beløpet og de sa ja uten å mukke. Det får en til å føle seg vel. Jeg utfordrer de andre ni til å vurdere det samme.

Du vant plass i WSOP gjennom en $200-satellitt i St. Lous. Spiller du mange satellitter, og er du en casino eller homegame-spiller i din region?

Phillips: Jeg spiller på casino i St. Louis-området. Jeg elsker atmosfæren, kameratskapet og utfordringen som St. Louis-spillerne gir. Om du vil ha utfordrende og spennende spill, reis til St. Louis.

More Stories

Hva synes du?