PokerNews 'november nine' WSOP-fokus: Kelly Kim

PokerNews 'november nine' WSOP-fokus: Kelly Kim 0001

Kelly Kim må vite har oddsene mot seg. Den 31 år gamle pokerproffen fra Whittier California, en forstad til Los Angeles, drar til WSOP Main Event-finalen med bare 2,6 millioner i chips. Når spillet gjenopptas vil det være 21 minutter og 50 sekunder igjen av level 33 med blinds på 120k-240k og 30k ante, noe som gir Kim en "M-faktor" på bare 4. Det er all in eller kast-tid for Kim. Men ingen av de som kjenner Kim eller så ham under de siste timene på den siste dagen har skrevet ham av.

California-mannen Kim var på sisteplass med tretten spillere igjen på dag . Da finaleboblen nærmet seg klarte han å vare lenger enn fire andre spillere samtidig som han forsiktig vernet om mini-stacken sin. Han ventet tålmodig og nektet å spille mot de store stackene før han hadde en hånd, og brukte de chipsene han hadde til å stjele blinds og ante, og så den ene spilleren etter den andre falle fra. Utholdenheten betalte seg da Dean Hamrick ble slått ut på 10. plass, og Kim fikk en plass på finalebordet der han fortsatt er med i jakten på $9 millioner i førstepremie. Med et rykte som en utmerket short-stack-spiller kan det hende Kim ligger etter, men han er helt klart ikke ute. Som han sa til en journalist kort tid etter å ha nådd finalen: "Selvsagt er jeg i en kritisk tilstand, men om jeg kan doble eller tredoble tidlig er jeg med."

Kim, som går under klengenavnet "KK" begynte å spille tilbake i 1995 da han var student på UC San Diego. Etter å ha blitt uteksaminert jobbet han i markedsføring som analytiker, men etter noen år ga han opp det og fokuserte på å spille poker på fulltid. I 2003 var Kim et fast innslag i pokermiljøet i Los Angeles, og spilte stort sett NLHE-turneringer. Han startet bra med å vinne Grand Slam of Poker NLHE på Hustler Casino i juli 2003, og slo Chad Brown heads-up og vant $21.990.

Siden da har Kim kommet i pengene over 35 ganger i større turneringer og har tjent over $350.000 på turneringer. Blant de store plasseringene er det to pengeplasser i WSOP 2007 og åtte pengeplasseringer i WPT. Kims største seier før denne sommeren kom i NLHE LA Poker Classic da han kom på 3. og vant $62.201. 11 dager etter kom han igjen i pengene under LAPC og sikret $46.502 for 17. plass.

Kim har spilt i hver Main Event siden 2003 og å nå finalen i år er den største pokerprestasjonen hans. Kjent som en solid og tight spiller er Kim glad for å ha nådd finalebordet i Main Event. "Jeg har allerede nådd målet mitt, og alt annet er bare en bonus." Under pausen før finalebordet spiller Kim både online og i turneringer. Han kom i pengene i Event 13 under Legends of Poker på Bicycle Casino i LA i august og vant $10.650 for fjerdeplassen.

I noe som kan være et blikk inn i fremtiden, viste Kim nylig evnen til å spille godt som shortstack. Han spilte i $535 main event under Full Tilt Online Poker Series og etter ni timer spill var han nest sist med 34 spillere igjen. Men Kim var tålmodig og klarte å spille seg gjennom 17 spillere før han gikk ut på 16. plass.

Kim delte noen tanker om den kommende finalekampen med PokerNews:

PokerNews: Kelly, når finaleboblen nærmet seg, så det ut som om du skulle bli den som gikk ut på den hjerteskjærende 10. plassen, men så plutselig så kom du gjennom. Hvilke følelser satt du med da den siste hånden utspilte seg?

Kelly Kim: Jeg var ekstatisk og lettet. Jeg hadde et realistisk syn på situasjonen og visste jeg var en stor favoritt for å gå ut på boblen foran den viktigste finalen i historien. Akkurat da fantes det ikke ord for å beskrive hva jeg følte.

PN: Du setter deg ved bordet som shortstack, men historien har vist oss at alle finalister har en realistisk sjanse til å vinne. Har du tenkt på det øyeblikket det er sannsynlig at du må sette alle chips på spill?

KK: Definitivt. Jeg vet at jeg må vinne all-in-situasjoner. Jeg vet at jeg må finne en hånd raskt og jeg håper det kommer til å bli den beste hånden og at den holder. Om jeg dobler eller tripler vil hele dynamikken endres.

Hvordan har livet endret seg siden du ble en av de 9?

KK: Livet mitt har ikke endret seg stort utenfor pokerverdenen. I pokerindustrien har jeg fått mange gratulasjoner og lykkeønskninger. Jeg har gitt en del radiointervju og videointervju. Det er bare surrealistisk at når du jobber hardt med noe du tror på så skjer gode ting.

PN: Temaet profesjonell trening har kommet opp mye angående finalebordet og de 117 dagene uten spill. Dennis Phillips har leid Roy Winstons Oracle Consulting. Hva tenker du om hele "coaching"-opplegget?

KK: Jeg har likedan syn som Dennis på så måte at det kan ikke skade, bare hjelpe. Videre har alle en lik mulighet til å finne ressurser til å hjelpe eller "coache" spillet vårt. Min situasjon er litt unik dog. Jeg vet at jeg er short stack og det er sånn at jeg må finne situasjoner der jeg må gå inn og doble. Jeg ser ikke hvordan noen skal kunne fortelle meg noe annet enn det med unntak for noen detaljer som å være så tålmodig som mulig.

PN: Bortsett fra den siste hånden hvor Dean Hamrick gikk ut, hva tror du var nøkkeløyeblikket som sikret deg plass blant de siste 9?

KK: På dag 6 la jeg ned QQ på et bord med 7-5-3-7-2 på et bud på en million i en 3,6 millioner stor pott. Det tok alt jeg hadde av krefter å kaste og da jeg viste hånden snudde motstanderen fire syvere. På det tidspunktet følte jeg at jeg var på nett og foreberedt for oppgaven foran meg.

PN: Du har blitt beskrevet som en "markedsfører og analytiker" før du valgte å spille poker på fulltid. Hva fikk deg til å hoppe over?

KK: Til og med under college i San Diego så tenkte jeg på poker. Jeg begynte å spille på indianerreservat ved San Diego. Etter hvert begynte jeg å spille på deltid for å spe på inntekten, i stedet for å søke praktikantstillinger slik mine venner gjorde. Da jeg jobbet som analytiker for Toshiba America Information Systems spilte jeg allikevel 15-20 timer i uken. I denne tiden førte jeg nøye statistikk og etter tre år følte jeg det var på tide å prøve det på fulltid. Det var en veldig vanskelig overgang, mest fordi i poker er det mye usikkerhet. Med andre ord, når jeg spiller vet jeg ikke om jeg kommer til å ha mer penger eller ikke på slutten av dagen. Man må se på det som jobb og virkelig styre bankrollen. Det var vanskelig å gi slipp på den garanterte lønningen og gå over til poker. Men jeg er glad for at jeg gjorde det.

PN: Med nesten en million garantert (og allerede betalt), er livet ditt endret for alltid. Men… enn hvis? Hvis du overkommer oddsene hvilke andre drømmer og fremtidsplaner vil du oppfylle?

KK: Først vil jeg bli en god representant for spillet jeg elsker. Jeg vil også gjerne støtte gode saker. Det har alltid vært viktig for meg å kunne endre livene til mennesker som trenger det. Selvsagt kommer jeg til å hjelpe familien min mye. Min far har jobbet nesten hele livet og jeg vil veldig gjerne at han skal kunne trekke seg tilbake og nyte det. Jeg vil også gjerne investere mye av det.

Red.anm.: Fått nok av Kelly Kim? Ikke? Sjekk ut intervjuet Kelly akkurat gjorde i London med vår egen Gloria Balding.

More Stories

Hva synes du?