Er poker en sport? - Del 1

Er poker en sport? - Del 1 0001

Som mange andre pokerspillere var jeg forferdelig dårlig i sport når jeg gikk på skolen. Som voksen ble jeg med på noen maraton og fikk noen ok tider, jeg var egentlig glad jeg i det hele tatt klarte å komme gjennom de. Så sprang jeg i et lokalt løp for veldedighet og klarte å avslutte på tredjeplass av omtrent 200 løpere. Dette var for meg en prestasjon, og jeg brukte min siste rest av energi på å få tak i arrangøren for å høre om resultatene skulle offentliggjøres og om hvor medaljen min var.

Svaret hans:

"Dette var bare et løp for gøy."

Jeg ble knust, dette var et organisert løp og jeg skulle få en bronsemedalje, og enda viktigere så skulle prestasjonen min føres opp et sted hvor alle kunne lese det (uten at noen antakelig ville gidde å faktisk gjøre det). Bronsjemedalje, i et ordentlig løp med ordentlige løpere. Hvordan våget han å redusere mine prestasjoner ned til bare et løp "for gøy"!? Hvor i svarte var medaljen, lokalavisa og folkene fra Sky Sport?

Og da innså jeg at det var bare et løp for gøy. Ikke noe seriøst, ingen brydde seg, det var bare litt moro.

Jeg tror det er det samme behovet for anerkjennelse jeg kjente den dagen som mange av oss pokerspillere føler når vi beskriver poker som en sport. Vi vet alle at det er et ferdighetsspill, med sjanseelementer, og for de som ikke spiller poker så overskygger dette sjanseelementet vurderingen av resten av spillet. Den som ikke spiller poker vil se på poker som et kasino-spill med alle de negative stereotypene som er tilknyttet de, slik som drikking, røyking og spillavhengighet. Når vi pokerspillere sammenlikner med sport så beskriver vi spillet slik vi vil at det skal bli sett - glamorøst, disiplinert, og ikke minst, krevende.

Jeg har kommet over mange ordbokdefinisjoner av sport, noen jeg kunne ha brukt fordi de helt klart ville ha definert poker som en sport, men det følgende er fra våre gode venner i Oxford English Dictionary. Ikke bare er Oxford sannsynligvis de mest kjente, men deres definisjon setter lys på problemet folk har med å definere som en sport.

"En aktivitet som involverer fysiske prestasjoner og ferdighet hvor et individ eller lag konkurrerer mot et annet eller andre."

Konkurransen har vi ikke noen problemer med, poker er selvsagt et konkurransespill mot andre spillere i stedet for huset. Ferdighetselementet håper jeg ingen er uenige at er der, fordi om du er en pokerspiller og ikke aksepterer ferdighetselementet i spillet så er du sannsynligvis en veldig svak spiller, og er velkommen til mine pokerlag når som helst.

Den store forskjellen mellom poker og andre aktiviteter som er akseptert som sport er det fysiske aspektet. De fleste som observerer upartisk har en "ingen svette, ingen sport"-innstilling når de vurderer hva som er en sport eller ikke. Poker er langt fra et fysisk spill, men alle som har deltatt i en liveturnering over flere dager vil si noe annet. Dette er fysisk utmattende og å kunne klare å være på topp etter dagevis med poker og lite eller ingen søvn er helt klart en fysisk utfordring. Men å bruke turneringspoker for å forsvare sports-argumentet ville bety å forringe cash-spill og internett-turneringer på grunn av at de kan være relativt korte perioder.

Turneringspoker kan være en fysisk prøvelse, men dynamikken i en enkelt hånd kan vel ikke bli ansett som noe annet enn en mental øvelse. Doyle Brunson kunne knappest nok bli kalt en atlet, en pensjonist av det litt tykkere slaget, men har er uansett en av de beste spillerne i verden.

De fleste vil aldri se forbi mangelen av fysisk utfoldelse når de vurderer hva som er og ikke er en sport, men det er også en hel del fysiske konkurranser som også er noe tvilsomme som sporter. Jeg sier ikke at noen av de ikke er en sport, faktisk så mener jeg at de er det, bare at det fysiske er ikke det eneste som gjør de til en sport:

Dart og Snooker

Dette er ikke fysisk krevende, spillerne vil si noe annet på akkurat samme måte som vi sier at pokerturneringer er det, men disse spillene handler om øye-hånd-koordinasjon. Begge kan spilles på en pub, akkurat som poker kan spilles på et kasino, og ingen av de stedene er sannsynlig til å bli olympiske arenaer. De fleste dart-spillere er faktisk overvektige menn som ikke kunne sprunget etter bussen, men allikevel er de kandidater til årets sportsmann.

Motorsport

Faktum er at jeg kunne slått hvilken som helst F1-fører i et race (på en ikke alt for svingete vei) om jeg hadde en Ferrari og de hadde den konebilen jeg putrer rundt i. Sportsutstyr er enormt viktig for et motorsport-team, og det er kjøreevnen, ikke den fysiske evnen, som er det som gjør forskjellen.

Kroppsbygging

Beskrevet av de som driver med det som å være den eneste sanne sporten, men kroppsbygging er et interessant paradoks. På den ene hånden er det en av de mest ekstreme fysiske utfoldelsene man kan foreta. Kroppsbyggere spiser, sover og puster vektløfting, og de presser kroppen til nivå det aldri var meningen at den skulle bli presset til. På den andre siden, så står de der bare. De må ikke gjære noe ekstra den dagen det er konkurranse, konkurransen er alt som ledet opp til det tidspunktet, og en dommer gjorde resten. Fysisk er det kanskje, men konkurranse og ferdighets-elementene er mer tvilsomme.

Det er en hel del andre sporter som kunne vært nevnt som tvilsomme, men jeg tror jeg har vist poenget mitt, at den fysiske delen på ingen måte definerer hva som er en sport. Jeg skal plukke opp tråden i en senere artikkel. Denne debatten minner meg om et annet tema som det ikke finnes enkle svar på.

More Stories

Relaterte spillere

Hva synes du?